RPGにおける「バフ」と「デバフ」の意味は? 言葉の由来は?

ロールプレイング・ゲーム(RPG)やRPGベースのラノベに「バフ」と「デバフ」という言葉が登場することがありますが、これらはどういう意味なのでしょうか?

「バフ」の意味

「バフ」は "buff"

「バフ」は "buff" という英語をカタカナで表記した言葉です。

"buff" の意味

ゲーム用語としての "buff" には次の2つの意味があります:

  1. ゲーム中のキャラクター(プレイヤーやモンスター)の能力を強化する(動詞)。 または、そのように強化すること、強化する効果(名詞)
  2. ゲームの運営者が、ゲーム内の特定の要素(スキルやアイテムの効果など)の有用性や効果が高まるようにシステムを変更すること。

1.の意味は、ゲーム内でキャラクターが魔法やスキルやアイテムを用いて攻撃力や敏捷性などの能力を上昇させることです。 キャラクターの装備品の性能を強化する(装備中の武器に火の属性を付与するなど)のも "buff" に含まれます。

2.の意味は、ゲームを提供する企業がゲーム・バランスを調整するということです(ゲーム外で行われるメタ的な行為)。 それまで不遇であったスキルやアイテムなどの設定を修正して使い勝手を良くしたり、あるいは単に性能を上げたりします。

2.の意味の "buff" は例えば、使い勝手が悪くて人気がなく利用者がほとんどいないスキルやアイテムの利用者を増やすために行われます。

カタカナ語の「バフ」は1.の意味で使われることが多いと思います。 特に、ラノベに登場する「バフ」は1.の意味であるのが一般的でしょう。

バフと回復の違い

単なるHP(ヒットポイントあるいはヘルスポイント)の回復(いわゆるヒール)や毒などの状態異常からの回復は "buff" に分類されません。 しかし、持続的にHPを回復する魔法(いわゆるリジェネ)や最大HPがアップする魔法の付与は "buff" に分類されます。

つまり、キャラクターを元の状態に復帰させるのは「回復」であって "buff" ではなく、元の状態よりも強くするのが "buff" だということです。

「デバフ」の意味

「デバフ」は "debuff"

「デバフ」は "debuff" という英語をカタカナで表記した言葉です。

"debuff" の意味

Wikipedia などによると、"debuff" の意味は次の1つだけです:

  1. ゲーム中のキャラクターやアイテムの能力を弱体化させる(動詞)。 または、そのように弱体化させること、弱体化させる効果(名詞)

"debuff" は "buff" と違って、ゲーム・バランスの調整という意味では用いられないということになります。 「ゲーム内の特定の要素の有用性を下げてゲームバランスを整える」という意味の語としては "nerf(ナーフ)" が用いられます。

ただ、ネットで用例を探すと "debuff" を "nerf" の意味で使っているケースがかなり見つかるので、"debuff" は実際には "nerf" の意味("buff" の2.の意味の対義語)でも使われていると言って良いでしょう。

"buff" と "debuff" の由来

"buff"

"buff" は「バッファロー」に由来する語で、もともとは「(バッファローや鹿などの)獣の皮」を意味しました。 そこから「皮革のようなもので金属・床・靴などを磨く」などの意味が生まれました。

その後、"buff" はいつしか「たくましい、肉体的に優れた状態にある、魅力的な」という形容詞としての意味も持つようになりました。

ゲーム用語としての "buff" は、この形容詞としての意味から生じたのではないかと考えられています。

"debuff"

"debuff" は、"buff" の先頭に「下降・逆転・分離・作用解除」などの意味を有する接頭辞 "de-" がくっついて生じた言葉です。 "debuff" にはゲーム用語としての意味しかなく、普通の辞書には記載されていません("debuff" で辞書を調べても載っていない)。

"debuff" の今後

「作用解除」という "de-" の意味からして、"debuff" が「"buff" の解除」という意味で使われても良さそうなのですが、"debuff" の意味を説明する文献にそのような記述はありません。

ただ、ネットで用例を探すと「"buff" の解除」という意味で "debuff" を用いているケースが少数ですが見つかりました。

"debuff" には本来は「"buff" の解除」という意味はないのでしょうが、"de-" の意味に基づいて "debuff" に「"buff" の解除」という意味があると考え、その意味で "debuff" を使用する人が増えれば、将来的には "debuff" に「"buff" の解除」という意味もあると世間的に認知される日が来るかもしれません。