「ディスペル」の本来の意味と語源

RPGやラノベで「(魔法陣や魔法の)解除」や「解呪」という意味で「ディスペル」という言葉が使われることがありますが、この言葉の本来の意味は一体どういうものなのでしょうか?

「ディスペル」は "dispel"

「ディスペル」は "dispel" という英語をカタカナで表記した言葉です。

よくある勘違い

"dispel" という綴りを見ると、私を含めて人は誰しも本能的に次のように考えてしまいます:
"dispel" は "di" と "spel" に分解できる。 "di" という接頭辞が否定的な意味で、 "spel" が「呪文」という意味だろうから、「呪文が否定される」ということで「解呪」という意味になるのだな。 筋が通ってるし、この考えで間違いないだろう。

この考え(勘違い)を裏付けるかのように、辞書で "di-" 調べると、「接頭辞 "di-" は 接頭辞 "dis-" の異形」と説明されており、その "dis-" を調べると「動詞に使われて『除く・はぐ・奪う』などの意味を形成する」という説明がなされています。

したがって、"di" と "spel" で「呪文を除く/剥奪する」という意味になると判断するのも無理からぬことです。

"dispel" の真実

しかし、"dispel" の語源は "dispellere" というラテン語で、この "dispellere" は "dis-" と "pellere" が組み合わさって出来た語です。

つまり、英語の "dispel" は "di-" と "spel" に分割するのではなく、"dis-" と "pel" に分割するのが正しいのです。

"dis-" と "pel" の意味

それでは、この "dis-" と "pel" はそれぞれどういう意味なのでしょうか?

上述のように "dis-" と "pel" はそれぞれ "dis-" と "pellere" に由来しています。 そして、これらの意味として "dis-" は "apart" 、"pellere" は "to drive" と辞書に記載されています。

つまり、"dispel" の元々の意味は "drive apart(駆り立てて分ける)" だということになります。 例えば「群れ集っているハトの群れに突撃していって、ハトを四方八方に飛び立たせる」というイメージでしょうか。

"dispel" の意味

"dispel" という英語の意味は「霧散させる、消滅させる、追い散らす」というものです。

"dispel" という語それ自体には「魔法」や「呪文」という意味合いは含まれていないわけです("spel" の意味が "to drive" であり "spell" ではないから)。

英語の "dispel" もカタカナ語の「ディスペル」と同様に「魔法解除」の意味で用いられますが、これは "dispel magic(かかっている魔法を霧散させる/消滅させる)" という表現に由来しています。

また、カタカナ語の「ディスペル」は動詞ではなく名詞として使われますが、英語の "dispel" には動詞としての意味しかありません。 ゲームの呪文名としては "dispel" が名詞として使われることもあると思いますが、辞書には動詞としてのみ記載されています。

"dispell" について

"dispell"(語末の "l" が1つ多い)という語が(英語を母国語とする人の間でも)使われることがありますが、これはおそらくこの上記の「よくある勘違い」で述べたように、"dispel" の "spel" を「呪文」を意味する英語 "spell" と勘違いしたのに端を発するスペリング・ミスでしょう。 "dispell" という単語は英語の辞書に載っていません。

対アンデッド専用の「ディスペル」

「ディスペル」というカタカナ語が「アンデッドを浄化/消滅/退散させる魔法」という意味で使われることがありますが、この「ディスペル」の用法は「ディスペル・アンデッド(dispel undead)」という言葉に由来すると思われます。

「ディスペル・アンデッド(dispel undead)」は「アンデッドの解呪」あるいは「アンデッドをアンデッドたらしめている魔法の解除」という意味に理解しても表面的には筋が通りますが、"dispel" という英語の意味に即して考えれば、「アンデッドを消滅させる/追い散らす」という意味でしょう。

まとめ

  1. 「ディスペル」の原語は "dispel" という英語。
  2. "dispel" の意味は「霧散させる、消滅させる、追い散らす」。
  3. "dispel" は "dis-" と "pel" に分けられる。 この語自体は魔法的な意味合いを含まない。
  4. RPG用語「ディスペル」の魔法的な意味合いは "dispel magic" という英語に由来している。
  5. "dispell" という綴(つづ)りの単語は英語に存在しない。
  6. 「ディスペル・アンデッド(dispel undead)」は「アンデッド化の魔法を解除する」という意味ではなく「アンデッドを消滅させる/追い散らす」という意味。