「チェンジリング」って何ですか?

1. 元の英語

「チェンジリング」を英語に戻すと "changeling" です。

2. "changeling" の意味

"changeling" は「取り替えっ子」という意味です。

「取り替えっ子」とは、ヨーロッパの民話で人間の乳幼児(1)引き換えに置いていかれた妖魔(2)のことです。("changeling" は「子供を取り替える行為」や「連れ去られたほうの乳幼児」を指す言葉ではありません)

大部分のケースでは、人間の乳幼児の換わりに置いていかれるのは妖魔の乳幼児です。 ですが、置いていかれるのが老齢の妖魔であることもあります。

(1) 基本的には乳幼児だが、成人であることも。 成人で取り替えられるのは、新婚の女性や、子を生んで間もない母親であることが多い。

(2) 妖精・悪魔・小鬼・精霊など。

3. 「取り替えっ子」が行われる理由

妖魔が「取り替えっ子」を行う動機は次のようなものです:

  • 連れ去った子を召使いにするため。
  • 自分の子を人に育てさせたいから。 子鬼は自分らより人のほうが高級な存在と思っているので、人に自分の子を育てさせたい。
  • 人の子が自分の子より愛らしいから。
  • 人に意地悪をしたいから。
  • (老齢妖魔と交換されるケースで)人間に老齢妖魔を介護させ末期を見届けさせるため。
  • (新婚さんが連れ去られるケースで)妖魔と結婚させるため。
  • (子を生んで間もない母親が連れ去られるケースで)妖魔の子供を育てさせるため。

4.「取り替えっ子」の兆候

チェンジリング(人間の乳幼児に成りすました妖魔)は様々な異変を示します。 例えば次のようなもの:

  • 身体的な異常がある。 例えば、顎髭(あごひげ)が生えていたり歯が長かったり。
  • 病気がちで正常に成長しない。
  • 子供にしては並外れて賢かったり、異様な洞察力を示したり
  • 誰にも見られていない(とチェンジリングが判断したときに)異常な行動を取る。 周囲を跳びまわる、踊る、楽器を演奏するなど。
  • 妖魔に連れ去られるのが成人の場合、連れ去られた人の代わりに残されるのは妖魔ではなく丸太だったりする。 丸太には魔法がかけられていて連れ去られた人そっくりに活動する。 丸太は連れ去られた人に扮して、病気になって死ぬまでを演じる。

5. 映画『チェンジリング』

2008年に公開された米国映画『チェンジリング』の「チェンジリング」も、原題は "Changeling" で「取り替えっ子」の意味です。

映画『チェンジリング』は 1928年に起こった実話に基づく作品で、冒頭のあらすじは次のようなもの。

シングルマザーが外出中に息子が失踪。 5ヶ月後に息子が見つかる。 だが実の母にだけは分かった。 その『息子』が自分の息子ではない別の何かであることが。

この映画はオカルト作品ではありませんが、この冒頭の部分はまさに「取り替えっ子」です。

6. "changeling" という語の成り立ち

"changeling" は "change" と‎ "-ling" から成っています:

  • change ・・・「変わる、変える、取り替える」などを意味する動詞
  • -ling ・・・「小さい、未成熟」あるいは「~の性質を持つ、~に関連する」を意味する接尾辞
"changeling" の "-ling" は「小さい、未成熟」の意味とされる。

トップページに戻る