自作のライトノベルで広告収入を得られるか?

アフィリエイト → ラノベの経緯

創作ではないWebコンテンツで得られる広告収入に私は限界を感じていました。 というか、今も感じています。

私が思うに、Webコンテンツで得られる収入はサイト運営者の知識・趣味・性格・能力によって限界が予め決まっており、その限界を超える収入額を達成することはできません。

例えば、自動車・写真・園芸・プログラミングなどの趣味や専門技能を持ち、そうしたジャンルにおいて高いレベルに達した人であれば、そのジャンルのサイトを作ることで一定の広告収入を達成することができるでしょう。 しかし、そのジャンルに興味を持つ人口がアクセス数の上限であり、その上限に達すると収益はそれ以上には増えません。

趣味も専門技能も無い人では、状況はさらに厳しくなります。 どのようなジャンルであれ検索エンジンに認められるには、そのジャンルにおける高レベルの知識が要求されるからです。 特に金銭や健康が関与するサイトは、Google のYMYLという方針のために、素人の個人が勉強して作った程度のサイトでは検索エンジンに高く評価されるのが不可能と言って良い状況です。

趣味も専門技能も無い場合には雑記ブログを書くことになりますが、雑記ブログも需要がなければ話になりません。 貧乏アフィリエイターの陰気な日常を綴った日記を読みたいと思う人はいないわけです。 私が見たところ、雑記ブログといってもアクセス数が多そうなブログには核となるテーマがあります。 それは例えば育児であったり、仕事のことであったり、購入したガジェットのレポートであったり、旅行記であったりします。

つまり、趣味も専門技能も無く、需要があるような情報を生み出す活動も行っておらず、カネが無いために色々な商品を買ったりグルメ旅行をしたりできない場合には、需要のあるWebコンテンツは書けないのです。

しかし、ラノベのような創作コンテンツであれば、現実の知識や活動に縛られることなく自分の好きなように文を書けます。 自分の想像力と創造力しだいでいくらでもコンテンツを増やせるのです。

私はロクに趣味も無い人間ですが、ファンタジーの世界は昔から好きで「小説家になろう」でファンタジー系のライトノベル(ラノベ)を読んだりしていました。 そこで、これまで小説を書く練習すらしたことがなかったのですが、ラノベを書いてみようと思い立ちました。

自サイトで作品を公開したとき

検索経由のアクセス数

最終的に10万文字ぐらいを自分のサイトで公開しましたが、3ヶ月が経過してもアクセスがサッパリなので小説用のサイトを消しました。 今では小説投稿サイトでのみ自分の作品を公開しています。

小説サイトは、やはり他のジャンルのサイトに比べて検索で著しく不利なのでしょう。 それも無理からぬ事です。 小説には色々な言葉を使いますが、SEO的なキーワードはゼロと言っても過言ではありませんから。

小説サイト経由のアクセス数

小説家になろう」と「アルファポリス」という小説投稿サイトで自分の作品を自サイトのURL付きで公開していましたが、こうした投稿サイトからの流入もほぼゼロです。

アルファポリスで「お気に入り」の数が600近くまで達した作品もありますが、それでも私のサイトまで来てくれる読者はいませんでした。

小説検索エンジン

http://ept.s17.xrea.com/WanNe/index.shtml や、http://oe-p.com/、https://snohako.com/ といった創作物専門の検索エンジンやディレクトリにも登録してみましたが、これらからのアクセスはほぼゼロでした。

そもそも、こうしたサイトの利用者がとても少ない(1日のアクセス数が数十人~100人)ので、さもありなん。

小説投稿サイト

アルファポリス

アルファポリスは、投稿した作品で発生した収益のすべてが作者に還元されると謳っています。

アルファポリスの報酬は1スコアが1円と考えて差し支えありませんが、支払われる形態が Amazonギフト券であるとか、1000スコア貯まらないと現金化できないうえスコアに有効期限があるなど、いくつかの制限があります。

「アルファポリス」の1ptがアクセス数の1PVというわけではない(お気に入りが付くと数百ptも増えたりする)ので、アドセンス広告を貼っている自サイトでアクセスが発生する場合と「アルファポリス」でアクセスが発生する場合とで、どちらが収益が多くなるのかは不明です。
追記

この記事を書いてからアルファポリスに投稿を続け、これまでに1万スコア以上を獲得しましたが、その感じからすると30~50ptで1スコア(≒1円)というところでしょうか。 アルファポリスのpt計算法は不透明ですが、1PVで7ptだと言われています。 したがって30~50ptは4~7PVであり、仮に6PVで1スコアを稼げるとすればRPM(後述)は167円。 自サイトに広告を貼るのと遜色のない収益率と言えるかもしれません。

アルファポリスからアマゾン・ギフト券への出金に新たな個人情報の提出は求められません。 登録時に登録したメアドと名前だけでOKです。 ただ、10口(1,000円)ずつしか換金できないので、数千円をギフト券に変えるだけでも何度もクリックするのが面倒だと感じました。 たくさん稼げるなら楽天銀行(アルファポリスから出金できる唯一の銀行)に口座を作るのが良いかもしれません。

「カクヨム」の場合

いつの頃からか、カクヨムでも作家にサイトの収益が還元されるようになりました。

しかし、カクヨムはアルファポリスに比べておカネになりません。 これまでに私がアルファポリスで稼いだ金額は1万5千円ほどですが、同じ作品をカクヨムに公開して得られた金額は千円ちょっとでしかありません。 カクヨムの読者数が少ないからなのか還元率が悪いからなのか、アルファポリスの1/10にも満たない収益でした。
カクヨムの収益性が低かったのは、景気の影響もあるかもしれません。 カクヨムで公開し始めたのは、新型コロナで広告費が削られていたと思われる頃です。

アルファポリスとカクヨムではサイトの雰囲気が大きく異なります(カクヨムは作家同士の交流が盛ん。サイトもそういう風に作られている)が、読者の好みに大きな違いはないと思います。 アルファポリスで人気があった私の作品はカクヨムでも人気がありました。

「小説家になろう」の場合

「小説家になろう」にも広告が貼られていますが、その広告で生じた収益は一切作者には還元されず、100%が運営者のものとなります。

「小説家になろう」で出版社の目に留まった作品は書籍化されることがあるので、そのチャンスが「小説家になろう」に投稿する作者が得る唯一のリターンということになります。

しかし書籍化のチャンスがあるのは「アルファポリス」も同様です。 「アルファポリス」自体がめぼしい作品を書籍化していますし、他の出版社も「アルファポリス」もチェックしているかもしれません。 「カクヨム」も当然、書籍化のチャンスはゴロゴロしています。 なにしろ運営元が出版社のKADOKAWAですから。

自サイトと小説投稿サイトの両方で公開すると?

小説投稿サイトでは一般的に、投稿されたのと同じ作品を作者が自分のサイト(あるいは他の投稿サイト)で公開することを禁じていません。

ですが、自分のサイトやブログに発表した作品を小説投稿サイトでも発表すると、同じコンテンツが複数のサイトに掲載されることになります。 いわゆる「重複コンテンツ」というやつです。

したがって、自分の作品に含まれるキーワードの検索順位において自サイトと小説投稿サイトとで競合することになりますが、この競合において自サイトは確実に小説投稿サイトに負けます。 自サイトよりも小説投稿サイトのほうが検索結果において上位に表示されるのです。

これは小説投稿サイトのドメイン・パワーが非常に強いためです。 「小説家になろう」のほうが「アルファポリス」よりも強いようです。「小説家になろう」はSEO対策でもしているのか、とてもドメインが強いですね。 「小説家になろう」で投稿した作品の削除を禁止しているのも検索エンジンからの流入を意識してのことでしょう。

書籍化された場合の収益性、自サイトの収益性

書籍化された場合

作品が書籍化されて書店で販売された場合の収益はどれくらいなのでしょうか? 先日、印税が2%(ネットの反応を見ると相当に低い数字っぽい)であると公表した作家がいますが、本の定価が仮に500円だとすれば、その2%は10円に過ぎません。 1,000円でもたったの20円です。

仮に印税が5%(*)で本の価格が 1,000円でも、作家の収益は一冊あたり50円です。 1,000冊売れても5万円にしかなりません。 とても少ないですね。 私の計算これで合ってますよね?
(*) 某小説投稿サイトで書籍化を申請して提示される印税が5%。 発行部数が多いとパーセンテージが上がってゆくが、最低発行部数だと5%。

Web上(自サイト)で発表する場合

Web上(自サイト)で広告収益を目当てに自分の作品を公開する場合はどうでしょうか?

仮に15万文字(文庫本1冊分ぐらい)の作品を50ページに分けて掲載するならば、一人の読者が作品を最後まで読み終えて発生するPVは50です。

そして(アドセンスを利用するという想定で)仮にページRPM(*)が200円でも、1読者が作品を最後まで読んだときの収益は10円でしかありません。 自分の作品が 1,000人に消費されて1万円。 さらに、私個人の体験からして作品が面白いほど広告には目もくれずに次々と読み進んでいきますから、RPMが200円というのは見込みが甘いでしょうね。 100円ぐらいかも。

(*) RPMとは Revenue Per Mille の略語で、表示 1,000回あたりの収益。 数字が大きいほど稼げている。

アドセンスの場合、RPMは「ページRPM」と「広告RPM」に大別される。 ページRPMがページのRPMなのに対して、広告RPMは広告のRPM。 このような区別がなされるのは、1つのページにつき2つも3つも広告が貼られるのが一般的であるため。

例えば1ページに広告を3つ貼るなら、ページ表示1回につき広告表示3回となる(実際には広告が表示されないこともあるので、これほど単純な話ではないけれど)。 したがって、ページRPMよりも広告RPMのほうが金額が小さいのが普通。

ページRPMが200円というのは、ページが 1,000回表示されるごとに(1ページあたりの広告の数にかかわらず)200円の収益が入る状態のこと。

まとめ

集客力において自サイトは小説投稿サイトに到底かないません。 そして収益性(RPM)に関しても、アルファポリスなんかだと自サイトでやる場合に比べて遜色ないかもしれません。

集客力がゼロの自サイトでは小銭すら稼げませんから、小説で稼ぐなら小説投稿サイト一択でしょう。

アルファポリスで「お気に入り」の数が数千に達する人気作ともなれば、万単位の金額を稼ぐのも夢ではありません。

書籍化のチャンスにしても、自サイトより小説投稿サイトのほうが遥かに大きいと言えます(自サイトの場合、チャンスはほぼゼロ)。

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