「エンカウント」の意味は? 言葉の由来は?

RPGやライトノベルで使われるカタカナ語「エンカウント」の意味と言葉の由来を説明します。

1. 元の英語

「エンカウント」は "encounter" をカタカナにした「エンカウンター」略語だと思われます。

「エンカウント」をアルファベットにした "encount" は英語の語彙(ごい)に存在しません(辞書に載っていません)。

2. "encounter" の意味

"encounter" は「遭遇する(動詞)」あるいは「遭遇(名詞)」という意味です。

英語の辞書が記載する "encounter" の意味は次の通り:

名詞
  1. 期せずして、あるいは予定外に出合うこと。 遭遇、邂逅。
  2. (敵や競争相手と)対戦や対峙すること。 会戦、遭遇(戦)。
動詞
  1. 期せずして、あるいは予定外に(~と)出合う。 (~と)出くわす。
  2. ~と対戦する、(敵や競争相手と)対峙する、(試練や困難を)経験する。
上記から "encounter" の中心的な意味は「偶然に出くわす(こと)」と言えるでしょう。

3. カタカナ語「エンカウント」の意味

ゲームの場合

コンピューター・ゲームの世界で「エンカウント」は「モンスターなどの敵との遭遇」という意味です。

ラノベの場合

ファンタジー系のライトノベルでも大部分のケースでは同様です。 こうしたラノベはRPGをモチーフにしたものが主ですから。

ただしラノベでは、「エンカウント」が「敵意を持たない存在との遭遇(すなわち邂逅)」を意味することがあります。
ラノベでは "encounter" をそのままカタカナにした「エンカウンター」も使われますが、一般的に普及しているのは「エンカウント」のほうです。

4. ラノベにおける「エンカウント」の用例

ダンジョンの最初の角を曲がったら、いきなりそいつ(芋虫のモンスター)とエンカウントした。
ダンジョンの最初の角を曲がったら、いきなりそいつ(芋虫のモンスター)と遭遇した。
シンボル・エンカウント
RPGのマップ上を動くモンスターのシンボルと接触する(モンスターと戦闘になる)こと。
エンカウントは覇龍
魔王に転生して初めて出会ったモンスターが覇竜
道中2回くらいクマとエンカウントした
道中で2回くらいクマさんと出くわした

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