「パラディン」の意味は?「聖騎士」との違いは?

質問.:「パラディン」の意味を教えて下さい。

回答.: 基本的な意味は「模範的な騎士、騎士の鏡」というものです。

解説

「パラディン」の詳細

「パラディン」は "paladin" という英語をカタカナにした言葉です。

"paladin" の意味

  1. 騎士の鏡、模範的な騎士
  2. 自分以外の人のため(*)、あるいは大義のために戦う騎士や英雄
    (*) 権利や名誉を守ろうとする貴人のため、あるいは困っている人たちのため。
  3. シャルルマーニュ(カール大帝 742~814年)の伝説に登場する12人の騎士のいずれか(複数なら "paladins")
  4. (主義主張などの)強力な擁護者、断固たる支持者

"paladin" の語源

"paladin" の語源は、「(ローマ)帝国の役人」を意味する後期ラテン語 "palātīnus" です。

この "palātīnus" から "paladino" というイタリア語を経て "paladin" というフランス語が生まれ、そのフランス語 "paladin" が英語に輸入されました。

「パラディン」は「聖騎士」か?

「パラディン≠聖騎士」のはずだけど...

上記の "paladin" の定義からすると、「パラディン」と「聖騎士」はイコールではありません。 しかし、RPGでは「パラディン」も「聖騎士」も戦士であると同時に神聖魔法(治癒など)の使い手でもあるクラス(職業、ジョブ)として扱われるのが一般的です。

事実、「聖騎士」に相当する英語 "holy knight" の用例をネットで検索すると、次のように "holy knight" と "paladin" が同じようなものであることを示唆する用例が見つかりました。
You can play as a holy knight who lives to protect the weak and poor, or...
弱く貧しい人々を守る聖騎士として(このゲームを)プレイしても良いし...

# 「弱く貧しい人々を守る」というのが "paladin" の定義と合致します。

この用例は、St. Cloud State University という米国の大学のサイトで見つけたものです。 大学のクラブ活動で作ったゲームでしょうか? コンピューターのゲームではなく、サバイバルゲームのようにリアルで行う遊びかもしれません。
Allystaire Coldbourne travels a treacherous path toward his Ordination as a holy knight of legend, a Paladin, a savior of the people.
アリステア・コールドボーンは、民衆の救済者である伝説の聖騎士すなわちパラディンに叙任(Ordination)されるのを目指して危険な道をゆく。
# "The Paladin trilogy(パラディン三部作)" ファンタジー小説の紹介文の一部です。 この3冊の一作目が発表されたのは 2016年。

「騎士の鏡」を意味する "paladin" が、どうして「聖騎士」という意味の "holy knight" と同じものとして扱われるのか...? この疑問を調べた結果を以下に述べます。

「聖騎士≒パラディン」の発端

「聖騎士≒パラディン」という図式は、RPGの源流にあたるD&D(ダンジョンズ&ドラゴンズ)が生み出したのだと思われます。 D&Dでプレイヤーが選べるクラス(職業)の1つにパラディン(Paladin)がありますが、そのパラディンの説明に「聖騎士(holy knight)」という言葉が使われているのです。
「パラディン」というクラスがD&Dに導入されたのは 1975年。 D&Dのパラディンは、戦士であると同時に神聖魔法の使い手でもあります。

D&DはTRPG(多人数で卓上で遊ぶボードゲームとしてのRPG)ですが、神聖魔法を使う戦士としての「パラディン」はD&D以降の多数のRPGにも登場します。 こうしたRPGはD&Dの影響を強く受けているので、「パラディン」も間違いなくD&D由来でしょう。 ドラクエ6にも「パラディン」が登場しますが、これもD&Dに端を発する「パラディン」でしょう。

Wikipedia によると、D&Dのパラディンのモチーフとなったのは、シャルルマーニュの伝説・アーサー王伝説・スイス衛兵(バチカン市国でローマ教皇の護衛を務める傭兵)などです。
「聖騎士」と聞いて思い浮かぶのは「聖戦(Crusade)」やテンプル騎士団(Knights Templar)ですが、英語版の Wikipedia の「Crusade」や「Knights Templar」のページに "holy knight" や "paladin" といった言葉は使われていませんでした。

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