「ショート・ソード」の定義は?「ダガー」との違いは?

1. ショートソードとは

ショートソード(*)RPGなどのファンタジー作品に登場する武器の1つです。
(*) 英語に戻すと "short sword" または "shortsword"。

「ショートソード」を日本語にすると「短い剣」ですが、「ショートソード」とは実際にはどういう武器なのでしょうか?

ショート・ソードとは刃渡り(刃の長さ)が30~60cm程度の刀剣のことです。

日本の武士(サムライ)が携帯する脇差や大航海時代に船乗りが使用したカットラス(cutlass)もショートソードの一種です。

ファンタジー作品での扱い

RPGやラノベなどのファンタジー作品でショートソードは、ホビットやハーフリングなどの小柄な種族、あるいは(RPGのクラスとしての)盗賊のように身軽さを身上とするキャラが主武器として使用するほか、アーチャー(弓使い)や戦士が副武器として使用します。

2. 2つに大別

ショートソードは次の2つに大別されます:

  1. 古代に製鉄技術が未熟で高品質の鋼鉄(*) を作り出せず長い剣を作れなかったがゆえに短くならざるを得なかったショートソード
  2. 中世以降に、主に副武器として携帯されたショートソード
(*) 普通の鉄に比べて炭素含有量が適度で、それゆえに強靭。 「鉄」の英語が「アイアン(iron)」なのに対して、「鋼・鋼鉄」の英語は「スティール(steel)」。

1. は例えば、古代ローマ帝国で使用された短剣「グラディウス(Gladius)」です。 グラディウスは鋼鉄製で、刃渡りは45~68cm(剣の全長は60~85cm)、刀身の幅は5~7cm、重量は700g~1kgほどだったとされます。

2. の例は、16世紀以降に海軍士官などが近接戦用に携帯した「ダーク(Dirk)」と呼ばれる短剣です。 第二次世界大戦中に日本海軍が使用した士官用の短剣も「ダーク」に分類されます。
ネット検索では、刃渡りが32cmのダークと42cmのダークが見つかりました(刃渡り42cmのダークの重量は465g)。

3. ダガーとの違い

ファンタジー作品には「ダガー(dagger)」と呼ばれる武器も登場します。 ファンタジー作品でダガーはショート・ソードよりも小型の武器として扱われますが、現実の世界においてダガーはショート・ソードとどう異なるのでしょうか?
ナイフのうち両刃(左右対称)で切っ先が鋭く尖っており(主に人を)刺すことに特化したものが「ダガー」です。

一般的には、刃渡りが30cm以下の短剣がダガーで、刃渡りが30cmよりも長いものがショート・ソードです。 ただし、この区分には刃の長さだけでなく刃の重厚さも関わります(重厚だとショートソードと呼ばれがち)。

ショート・ソードとダガー(やナイフ)の区分は曖昧で、ある人が「ショート・ソード」と呼ぶ短剣を別の人が「ロング・ダガー(長いダガー)」あるいは「ロング・ナイフ(長いナイフ)」と呼ぶこともあります。

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