「バスタード・ソード」の意味は? 名称の由来は?

RPGやライト・ノベルなどのファンタジー作品に登場する剣の1つに「バスタード・ソード(bastard sword)」があります。

このバスタード・ソードとは一体どういうものなのでしょうか? 「バスタード」とは、どういう意味なのでしょうか?

1. バスタード・ソードとは

バスタード・ソードの明確な定義は不明ですが、「バスタード・ソード」は次の3つの意味で使われてきたようです:

  1. 片手でも両手でも振るえる曖昧な長さの長剣(ロング・ソード)
  2. 両手持ち(トゥー・ハンデッド)でも片手持ち(ワン・ハンデッド)でもない片手半(ハンド・アンド・ア・ハーフ)の剣
  3. 短剣(ショート・ソード)と長剣(ロング・ソード)の中間の曖昧な長さの剣

2.「バスタード」の意味と由来

「バスタード(bastard)」という英語には次の意味があります:

名詞としての意味
  1. 私生児
  2. (形状やサイズなどにおいて)不規則、異常あるいは劣っている者や物
  3. 由緒が疑わしい者や物
  4. 雑種(純血種より劣っているという意味合いを持つ)
形容詞としての意味
  1. 私生児として生まれた~
  2. (形状やサイズなどにおいて)不規則な~、異常な~、劣っている~
  3. 似ているが本物ではない~、偽造・模造の~、~モドキ

"bastard sword" の "bastard" は上記のどの意味でしょうか? 次で見てみましょう。

3.「バスタード・ソード」という呼称の由来

「バスタード・ソード」という呼称は、フランス語の "épée bâtarde" に由来して15~16世紀ごろに誕生したと思われます。

2つの説

「バスタード・ソード」という呼称の由来に関して、次の2つの説があります:

  1. このタイプの剣の由緒がはっきりしないことに由来する。 欧州のどの地域を起源とするのかが不明(フランスでもスペインでもドイツでもない)なので「バスタード・ソード」と呼ばれるようになった。
  2. 剣の長さが(中世の時点における)既存の剣の分類に当てはまらない(片手持ちの剣にしては長い)ことに由来する。

したがって、"bastard sword" の "bastard" の意味は「私生児(由来がはっきりしない)」か「雑種(性質が中途半端)」のどちらかですね。

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