RPGにおける「ナーフ」の意味は? 言葉の由来は?

RPGやラノベで使われる言葉「ナーフ」の意味を解説します。

1.「ナーフ」の意味

1.1. 英語に戻すと

「ナーフ」を英語に戻すと "nerf" です。

1.2. "nerf" の意味

ゲーム用語としての "nerf" は「(主に多人数で遊ぶオンライン・ゲームで)ゲーム・バランスの調整を目的として、ゲームの運営者がゲーム内の要素(*)の有用性を下げる(こと)」という意味です。
(*) アイテムスキルの性能や入手難易度や、クラス(職業、ジョブ)の性能など。

2. ナーフの目的

例えば多人数で遊ぶオンライン・ゲームで、特定のクラス(ジョブ、職業)が他のクラスに比べて強すぎると、そのクラスで遊ぶプレイヤーばかりになります。(1)

また、特定のスキルの能力が突出して強いと、そのスキルに人気が集まり他のスキルが利用されません。(2)

その結果、プレイヤーの遊び方が偏ってしまいます。

(1) 強いほうが楽しいからです。

(2) 一人のキャラが習得できるスキルに限りがあるからです。 大部分のRPGではスキルポイントに限りがあり、1つのクラスに用意されたスキル全部は習得できません。

そうなるとゲーム内の多様性が失われます。 スキルの組み合わせやクラスの選択などで迷う楽しみがなくなり、プレイヤー間での連携や対戦も単調になります。

そのような事態を避けようとゲーム運営者が行うのが「ナーフ」です。 ナーフにを行うことで、ゲーム内の色々な要素が均等に利用されます。

3. "nerf" の語源

ゲーム用語としての "nerf" の由来は、発泡ポリウレタン製の子供用玩具 "NERF" です。 子供用玩具 "NERF" には、ボール・・銃(弾が発泡ポリウレタン製)などがあります。 "NERF" は素材の柔らかさが特長です。

3.1. ゲーム用語 "nerf" の発祥

Raph Koster's Websiteによると、オンライン・ゲームのプレイヤーたちがゲーム用語 "nerf" を初めて用いたのはウルティマ・オンライン(1997年にサービス開始)です。

ウルティマ・オンラインで剣の性能が弱体化されたとき、あるプレイヤーが「剣が弱くなってしまって、まるで "NERF" で叩いてるみたいだ」と不平をこぼしました。 それがゲーム用語 "nerf" が生まれたきっかけです。

3.2. 子供玩具 "NERF" の名称の由来

子供玩具のブランド名 "NERF" は、オフロード・カーのレースで使用される俗語 "nerf" に由来します。 カー・レース用語としての "nerf" の意味は「(偶然または故意に)他の車に軽くぶつかる」です。

4.「ナーフ」の対義語

"nerf" の反対の意味を持つ語は "buff(バフ)" です。

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