RPGにおける「ナーフ」の意味は? 言葉の由来は?

ロールプレイング・ゲーム(RPG)やラノベで使われる言葉「ナーフ」の意味を解説します。

「ナーフ」の意味

「ナーフ」は "nerf"

「ナーフ」は "nerf" という英語をカタカナで表記した言葉です。

"nerf" の意味

ゲーム用語としての "nerf" は「(主に多人数で遊ぶオンライン・ゲームで)ゲーム・バランスの調整を目的として、ゲームの運営者がゲーム内の要素(*)の有用性を下げる(こと)」という意味です。

(*) アイテムスキルの性能や入手難易度や、クラス(職業、ジョブ)の性能の高さなど。

ナーフが行われる理由

例えば、多人数で遊ぶオンライン・ゲームで、特定のクラスが他のクラスに比べて強すぎれば(敵をサクサク倒せれば経験値もアイテムも入手しやすいので)そのクラスで遊ぶプレイヤーばかりになります。 また、特定のスキルの能力が突出して強ければ、そのスキルを覚えるプレイヤーばかりになります。 その結果、プレイヤーの遊び方が偏ってしまいます。

そうなるとゲーム内の多様性が失われ、スキルの組み合わせやクラスの選択などで迷う楽しみがなくなりますし、プレイヤー間での連携や対戦も単調になってしまいます。

そのような事態を避けようとゲーム運営者が行うのが「ナーフ」です。 ナーフにを行うことで、ゲーム内の色々な要素が均等に利用されるようになります。

"nerf" の語源

"nerf" のゲーム用語としての意味は、発泡ポリウレタン製の子供用玩具 "NERF" に由来します。 子供用玩具 "NERF" には、ボール・・銃(弾が発泡ポリウレタン製)などがあります。 "NERF" は素材の柔らかさが特長です。

ゲーム用語 "nerf" の発祥

Raph Koster's Websiteによると、ゲーム用語としての "nerf" が初めてオンライン・ゲームのプレイヤーの間で用いられたのはウルティマ・オンライン(1997年にサービス開始)です。

ウルティマ・オンラインにおいて剣の性能が弱体化されたときにプレイヤーたちが「剣が弱くなってしまって、まるで "NERF" で叩いてるみたいだ」と不平をこぼしたのだそうです。

子供玩具 "NERF" の名称の由来

子供玩具のブランド名 "NERF" は、オフロード・カーのレースで使用される俗語 "nerf" に由来します。 カー・レース用語としての "nerf" は「偶然または故意に他の車に軽くぶつかる」という意味です。

"nerf" の対義語

"nerf" の対義語(反対の意味を持つ語)は "buff(バフ)" です。

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