「ラビリンス」の意味を教えて!

質問:「ラビリンス」とは、どういう意味ですか?

回答:「迷宮」という意味です。

詳しくは以下をご覧ください。

1. 英語に戻すと

「ラビリンス」を英語に戻すと "labyrinth" です。

2. 詳しい意味

"labyrinth" の定義は「複数の(地下)通路の組み合わせであって、人が迷うほどに複雑なもの」です。

この定義に対応する日本語は「迷宮・迷路・ダンジョン」ですが、"labyrinth" の訳語としては「迷宮」が一般的です。

「ラビリンス」は地下

古代ローマ帝国の博物学者「大プリニウス」の著書『博物誌』では、迷宮(ラビリンス)の例としてクレタ島のものやエジプトのものなど4つの迷宮を挙げています。 いずれも地下に作られた迷宮です。

少なくとも大プリニウスの時代には、「ラビリンス」と言えば地下の構造物を指したのでしょう。

比喩的な意味

"labyrinth" は次の意味でも用いられます。

  1. 複雑に入り組んだ道路
  2. とても複雑な制度(*)
  3. 難解な概念
(*) 例. "labyrinth of bureaucracy" 迷宮のように複雑な官僚制度

3. 語源

"labyrinth" の語源は、「迷宮(複雑に入り組んだ通路と部屋から成る構造物)」を意味する古代ギリシャ語「λᾰβῠ́ρῐνθος(labúrinthos)」です。

ギリシャ神話によると「λᾰβῠ́ρῐνθος」は、発明家・芸術家・建築家であるダイダロスがクノッソス(*)ミノス王のため、 牛頭のモンスター「ミノタウロス」を封じ込める目的で作った迷宮です。
(*) かつてクレタ島に存在した都市。

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